Esbjerg sled sig til de tre points mod Rungsted 12. september 2017

Esbjerg Energy – Rungsted Seier Capital 3–2 (0-0, 1-1, 2-1)

Esbjerg hentede med hiv og sving tre points hjemme mod Rungsted, efter en stærk målmandspræstation af Mathias Seldrup. Alexis Loiseau blev matchvinder med to scoringer, den sidste sat ind seks minutter før tid. Men Rungsted havde stor ære af kampen, sad i store perioder på spillet og vandt skudstatistikken særdeles overbevisende.

Esbjerg bød tirsdag aften på sæsonens første hjemmekamp i Metal Ligaen, da man i Granly Hockey Arena tog imod de nordsjællandske ligarivaler fra Rungsted. Forud for kampen var for Esbjerg gået fire kampe i CHL uden pointmæssigt udbytte, mens man i ligapremieren fik hentet en sejr på 3-4 i det høje nord mod Frederikshavn. En sejr der kom i hus efter solidt målmandsspil af Nicolaj Henriksen og hele tre besynderlige scoringer, der alle havde karakter af selvmål – sjældent set i en ishockeykamp på højeste niveau.

Rungsted måtte i deres ligapræmiere indkassere et hjemmebanenederlag på 1-3 mod den forgangne sæsons sølvvindere fra Gentofte. Rungsted startede her ellers glimrende, men måtte altså til sidst se lokalrivalernes finske hær løbe med de tre points.

Esbjerg kunne forud for kampen præsentere en to-årig kontraktforlængelse med træner Mark Pederson, ligesom at man i Felix Scheel også fik kåret månedens profil.

Mathias Seldrup startede i vestjydernes mål, mens unge Frederik Dichow agerede backup i Nicolaj Henriksens fravær. For Rungsted var det ikke overraskende den stærke svensker Kevin Lindskoug, der havde fået tjansen i målet.

Chancefattig og målløs første periode

Efter en fornuftig Rungsted-start, hvor Nordsjællænderne fik sat værterne under pres de første fem minutter, fandt Esbjerg efterhånden ind i deres vanlige rytme.

Vestjyderne fik således testet Kevin Lindskoug i målet efter syv minutters spil, hvor det var Jannik Christensen der forsøgte sig fra distancen.

Periodens i særklasse største mulighed tegnede gæsternes Marcus Olsson sig dog for efter 12 minutters spil, da han tæt under mål blev sat perfekt op til afslutning. Men svenskeren fik sendt pucken lige forbi det halvtomme mål bag Seldrup.

Mathias Seldrup kom i fokus igen fem minutter senere, da han med en hurtig benparade fik afværget en lumsk afslutning fra distancen.

Første periode var generelt chancefattig og udramatisk og man skulle da også hen til det 18. minut, før man blev vidne til kampens første udvisning. Esbjergs Felix Scheel måtte til afkøling for en boarding i gæsternes zone.

Overtalsspillet blev dog en kort fornøjelse for Rungsted, der 42 sekunder senere måtte se deres power play udlignet af en udvisning for seks spillere på isen.

Rodet anden periode fik sat gang i scoringerne

Tidligt i anden periode fik Esbjerg chancen i overtal, da William Boysen matte til afkøling for en tripping. Esbjerg fik her etableret power play-spillet hurtigt og Felix Scheel blev sat op til afslutning tæt under mål. Men Lindskoug var her på sin plads i gæsternes mål. Øjeblikket efter tog samme Scheel dog revanche, da han flot sat op af Carson McMillan fik ekspederet pucken ind under Lindskoug til 1-0.

Esbjerg var nu ovenpå og vestjyderne havde efterfølgende et par rigtigt gode minutter, inden et forsvarskoks pludseligt sendte gæsternes Alexander Jensen af sted i et break away, hvor kun forment målmandsspil af Seldrup forhindrede Rungsted-udligning.

Som man rundede det 8. min. fik kampen lidt mere kant og tog til i fysisk intensitet. Lidt tumult kastede udvisninger af sig til begge mandskaber og efterfølgende måtte også gæsternes Jake Hansen tage plads i straffeboksen efter en holding-forseelse. Esbjerg kunne dermed stille op i spil fire mod tre.

Det blev her til et par gode forsøg fra distancen, men man manglede lige det sidste, for at passere Lindskoug i gæsternes mål.

Rungsted fik bedre fat som man rundede periodens halvvejsmærke og langt det meste foregik nu i værternes zone. En udvisning til Esbjerg Andreas Grundtvig efter 11 minutter gjorde ikke situationen hverken bedre eller nemmere for vestjyderne.

Gæsterne kombinerede glimrende, var spillemæssigt ovenpå og havde også bedre puckomgang end Esbjerg. På den baggrund var det heller ikke ufortjent, at Alexander Jensen efter 14 minutter kunne bringe balance i regnskabet. Efter et par hurtige pasninger tæt under mål blev Jensen spillet helt fri af Mikael Christensen og Nikolaj Rosenthal. 1-1.

Trods et giftigt forsøg fra distancen til Andreas Grundtvig i det 16. minut blev der ikke scoret mere i anden periode, som generelt var mere begivenhedsrig end velspillet.

Esbjerg trak fra i tredje periode

Udbyttet at værternes power play tidligt i tredje periode var særdeles magert, så Christoffer Lindhøj kunne ånde lettet op, efter at have indkasseret en udvisning for en høj stav i det andet minut.

I spillet fem mod fem var det dog fortsat gæsterne der var de dominerende og Seldrup måtte hive et par store redninger op af hatten, for at holde Nordsjællænderne fra fadet.

Det var dog alligevel Esbjerg der formåede at komme først på scoringstavlen i tredje periode, da Felix Scheel viste stort overblik ved at fingere skuddet og i stedet lade pucken gå videre til Alexis Loiseau, der lod Lindskoug agere først, hvorefter pucken køligt blev sendt op i nettaget til 2-1.

Rungsted bed dog hurtigt fra sig igen. Sekvensen efter forsøgte Jake Hansen sig med et drøjt hug fra distancen, men Seldrup var atter på sin plads i vestjydernes mål.

Men der skulle ikke gå meget mere end et minut, før Seldrup ikke længere kunne holde stand. Efter snævert spil foran Esbjergs mål fandt Mikael Christensen en fri Nikolaj Rosenthal, der med et kort og lynhurtigt aftræk, fik sendt pucken ind under den unge Esbjerg-keeper til 2-2.

Men Esbjerg formåede for tredje gang i kampen at bringe sig i front, da Alexis Loiseau efter 14 minutter tog sagen i egen hånd og satte Rungsted-forsvaret, inden Lindskoug køligt og resolut blev passeret i stoksiden til 3-2.

Rungsted satsede til sidst og spillede de sidste 1:15 med seks markspillere. Men det blev ved lige ved og næsten for Rungsted, mens Esbjerg efter to kampe kan konstatere at have fuldt udbytte med seks points.

Næste opgave for vestjyderne bliver fredagens opgør ude mod Herlev.