Esbjerg fandt konceptet igen og afgjorde tidligt mod Frederikshavn 24. marts 2017

Esbjerg fandt konceptet igen og afgjorde tidligt mod Frederikshavn

Esbjerg Energy – Frederikshavn White Hawks 3–0 (3-0, 0-0, 0-0)

Esbjerg lagde ud som lyn og torden i fredagens kamp, hvor man bragte sig foran efter blot et minut. Efter et kvarter stod der 3-0 og kampen var derfor reelt afgjort ganske tidligt. Vestjyderne kørte i hvert fald relativt sikkert sejren i hus, selvom det dog brændte på mod slutningen, hvor gæsterne pressede på. Men Henriksen viste både storspil og ro i værternes mål, hvor han klarede alle 29 nordjyske forsøg.

Efter en yderst overbevisende Frederikshavn-sejr i kamp et, var det fredag aften blevet tid til kamp to i semifinaleserien mellem Esbjerg og Frederikshavn. Esbjerg tog imod hjemme i Granly Hockey Arena, hvor det vestjyske ishockeypublikum, forud for kampen, var inviteret til stor ishockeyfest.

Nordjyderne tog som sagt første stik ganske sikkert og det skulle blive interessant at se, om vestjyderne havde fået skruet på de rette parametre forud for aftenens match, hvor trænerteamet Pederson og Dresler bl.a. havde haft fokus på defensiven, disciplinen og effektiviteten.

Gæsterne stillede uden Colin Vock og Matias Leer, mens Esbjerg atter måtte undvære Jannik Christensen samt karantæneramte Tyler Fiddler.

Aftenens målmandsduel stod ikke overraskende mellem Thomas Lillie og Nicolaj Henriksen.

Vestjysk drømmestart, tidligt nordjysk målmandsskifte

Esbjerg kom flyvende fra start og fik lagt et godt tryk på gæsterne allerede indenfor det første minut. Der var da heller ikke spillet meget mere end et minut, før publikum i Granly Hockey Arena for første gang kunne juble. Jordan Knackstedt fik fisket pucken til sig, tog den med ned bag mål, hvorfra han fandt Ryan Martindale, som havde taget opstilling foran Lillies mål. Martindale first timede resolut og pucken blev sendt ind under gæsternes keeper til vestjysk føring på 1-0. Stærkt forarbejde af Knackstedt og sikkert eksekveret af Martindale.

Tre minutter senere var der atter fare på færde i nordjydernes zone, da Esbjergs Jared Knight slap af sted i et break away-forsøg. Amerikanerens afslutning manglede dog lige det sidste og Frederikshavn kunne ånde lettet op.

Kampens første udvisning indtraf efter seks minutters spil, hvor Tyler Mosienko måtte til afkøling for en holding. Der var afregning ved kasse ét blot 17 sekunder senere, da Ryan Martindale sendte pucken på mål og Carson McMillan var først over returen, som blev sendt ind bag Lillie til 2-0. Den i forvejen gode stemning i hallen fik yderligere et løft.

Esbjerg synes at have fundet konceptet igen efter afklapsningen i tirsdags, mens gæsterne virkede rystede. Faktisk så rystede, at træner Mario Simioni valgte at skifte målmand efter 7:32, hvor Thomas Lillie måtte vige pladsen til fordel for Jon Lee-Olsen.

Lee-Olsen fik hurtigt noget at se til, da Søren Nielsen i den efterfølgende sekvens gik på mål og fik sendt pucken lige forbi fjerneste opstander.

Herefter gik gassen for en stund en anelse af Esbjergs-ballonen og Frederikshavn kom længere frem over isen, hvor man da også kom frem til et par nærgående forsøg ved hhv. Sebastian Svendsen og Jeff Ulmer.

Esbjerg var dog endnu ikke helt tilfredse og som man rundede de 14 minutter blev vestjyderne atter ganske nærgående. Overtaget kastede et 3-0-mål af sig efter et lille kvarter, da Ryan Martindale, med en hurtig tværpasning, fik sat Brock Nixon op til afslutning midt i slottet. Herfra svigtede den canadiske Esbjerg-kaptajn ikke, da Lee-Olsen sikkert blev passeret.

Gæsternes frustrationer blev efterhånden tydeligere og kampen tog til i fysik og intensitet. Dette kastede bl.a. en udvisning af sig til hvert hold efter 16 minutters spil. Den ekstra plads på isen synes at behage Esbjerg bedst, da Jordan Knackstedt og Ryan Martindale fik sig kombineret igennem den nordjyske defensiv og kom frem til en kvalificeret afslutning.

Jævnbyrdig men chancefattig anden periode

Anden periode forløb uden den helt store dramatik. Esbjerg spillede kontrolleret og formåede at holde gæsterne på afstand, mens man heller ikke selv angreb hovedløst.

Brock Nixon fik dog budt ind med et friskt forsøg fra en position midt i slottet i det andet minut og Esben Nielsen forsøgte at gå køkkenvejen på Lee-Olsen, med et friskt wrap around-træk, efter ni minutters spil.

Men ellers var der langt mellem de åbne målchancer i en periode, hvor Mathias Bau Hansen og Kristoffer Lauridsen var blandt de få der kom frem til noget for gæsterne. Men Nicolaj Henriksen agerede sikkert i vestjydernes mål og fik med vanlig ro afværget.

Ellers var det et Esbjerg-mandskab på cruise contol, som stille og roligt fik kørt minutter af uret. Perioden sluttede uden scoringer, men mod slutningen var utrættelige Sune Hjulmand, efter en ihærdig indsats, tæt på med en styring inde foran Lee-Olsens mål.

Frederikshavn pressede på, men Henriksen afviste

Tredje periode blev præget af fire Esbjerg-udvisninger, hvorfor værterne havde lidt svært ved at finde rytmen i de sidste 20 minutter, hvor gæsterne pressede på og ved flere lejligheder var ganske nærgående.

Men Esbjerg-keeper Nicolaj Henriksen leverede en fornem indsats og tog sig kærligt af gæsternes forsøg. Henriksen fik dog glimrende hjælp fra sit forsvar, da Esbjerg leverede stærkt undertalsspil.

Både Brock Nixon, Sune Hjulmand og Carson McMillan ofrede sig for holdet og kastede sig frygtløst ned i nordjydernes skud. Offerviljen og det aggressive box play betalte sig, da vestjyderne formåede at holde gæsterne fra fadet.

Men mod slutningen brændte det for alvor på og man noterede sig glimrende forsøg fra såvel Jeff Ulmer med baghånden som Nick Olsen, der tæt under mål nært havde fået sendt pucken ind bag Henriksen.

Den gode og helhjertede slutspurt fra gæsterne bar dog ikke frugt. Henriksen lod sig ikke overliste og de 2.609 fremmødte kunne konstatere, at Esbjerg havde udlignet serien til 1-1. Søndag eftermiddag venter næste kamp, når Esbjerg begiver sig ud på busturen mod det høje nord.